Como probar Lightning Network

¿Qué es Lightning Network?

Lightning Network es una red de segunda capa para la blockchain de Bitcoin, que elimina algunas restricciones de la red de Bitcoin, como ser los micropagos, las transacciones instantáneas y escalabilidad.

Veamos los problemas que Lightning Network pretende resolver:

  1. Micropagos: debido al costo de enviar bitcoins, el uso de micropagos (0.05 USD por ejemplo) ha quedado marginado de la red de bitcoin, ya que se puede estar pagando de comisión lo mismo o más de lo que se quiere enviar.
  2. Transacciones instantáneos: posibilidad de efectuar pagos de forma inmediata sin preocuparse por los tiempos de confirmación (cada bloque tarda en promedio 10 minutos en la red de bitcoin).
  3. Escalabilidad: capacidad de procesar millones e incluso billones de transacciones por segundo (la red de bitcoin puede procesar entre 7 y 10 transacciones por segundo).

¿Cómo se usa Lightning Network?

Lightning Network necesita de una billetera que soporte, precisamente, Lightning Network. La billetera va a permitir crear canales de pago con otros usuarios. Esto significa que abres un canal de pago asignando una cantidad de bitcoins, y ya le puedes enviar al otro usuario instantáneamente el monto que desees, por más pequeño de que sea.

Y si quieres enviar a otro usuario, podrías hacerlo sin necesidad de crear otro canal, siempre y cuando la transacción pueda llegar a través de canales ya creados, al usuario final. Todo en forma inmediata, y a costo de 1 satoshi o similar (incluso menos).

¿Cómo puedo probar sin riesgo de perder plata?

Ya se puede descargar una billetera como Zap en https://github.com/LN-Zap/zap-desktop/releases, buscas la que corresponde a tu sistema operativo, y listo. Solo queda ejecutarla, anotar las 24 palabras de seguridad, darle un nombre a la billetera, decidir si quieres que te conecte a algún canal automáticamente con el 60% de tus fondos (pongan que NO en Autopilot), transferir algún monto a la nueva billetera creada y listo. La billetera va a estar funcionando en la Testnet, que es la red de pruebas de Bitcoin, por lo que no necesitas usar dinero real. Solo consigue algunos bitcoins (de prueba, en Tesnet) en https://coinfaucet.eu/en/btc-testnet/ . Los bitcoins de Testnet no tienen valor, y enviar bitcoins reales a Tesnet puede hacer que desaparezcan!

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