La historia del dinero

Para entender bitcoin, primero hay que entender el dinero. El problema es que la mayoría de la gente ni se pone a pensar en la naturaleza del dinero. Y es raro, porque muchos se obsesionan toda la vida con obtener algo que no terminan de entender.

sexto estater reversoLa moneda se creó luego de siglos de sociedades basadas en el trueque. Inicialmente, se empezaron a usar productos que eran universalmente aceptados para resolver el gran problema del truque: si yo quiero comprar una gallina pero solo tengo vacas, no puedo dar a cambio una fracción de vaca, y además por ahí el que tiene gallinas no quiere vacas. Por eso la gente empezó a usar sal, caracoles, o metales, como medios de intercambio, permitiendo así independizar las dos partes de cada transacción.

Primero surgieron las monedas privadas. Dado que el oro cumplía ciertas propiedades que lo hacían bueno para ser un medio de intercambio, las personas comenzaron a usarlo naturalmente como moneda. Se estandarizaron los tamaños por comodidad (mismo peso y mismo valor para todas las monedas), y su uso se difundió porque era útil para todos. Se trataba de una real innovación tecnológica, un cambio no sólo emergente, sino necesario. El uso de monedas dio lugar a estructuras más complejas como el crédito, tasas de interés, el ahorro, etc.

Luego de que las monedas se usaran voluntariamente durante siglos, el primer gobernante que intentó meter mano en el tema fue Fidón de Argos, en Grecia, alrededor del siglo VII A.C., y no hubo vuelta atrás. Una de las primeras medidas que comenzaron a tomar los gobiernos al entrometerse con el dinero fue basar su valor en su autoridad: “La moneda tiene valor por el símbolo de autoridad que lleva gravado, no por el oro contenido”, y no en lo que anteriormente le daba valor. Y esto les permitía emitir moneda a menor costo, distorsionando su capacidad de reserva de valor. Pero esto trajo el problema de que las monedas privadas, que mantenían su valor 100% atado a su peso en oro, eran mejores para el comercio, ya que representaban menor riesgo de negocio (su valor no estaba atado a los caprichos de los gobernantes). Obviamente la respuesta fue abolir la emisión de monedas privadas, y dejar el monopolio del dinero en manos de los poderosos…

papel_moneda_asignado_franciaCon la invención del papel moneda, la tecnología financiera dio un salto cuántico. El uso de papel para representar valor comenzó incipientemente en el siglo VII D.C en China, con notas de crédito escritas en papel correspondientes a una cierta cantidad de oro. Esta tecnología recién se popularizó en el siglo XVII con un simple cambio: ahora el oro se pagaba a quien sea que posea el papel, no sólo al que originalmente había depositado el oro. Esto causó que dichas notas pudieran utilizarse como medio de intercambio, sabiendo que en cualquier momento uno podía ir al banco e intercambiar el papel (que no tiene ningún valor en sí) por oro. Esto trajo grandes ventajas para el comercio porque el papel es obviamente mucho más fácil de transportar que el oro.

ahorrar-1912-al-2012-mejor-billetes-o-monedas-L-9IXgTDSin embargo, de a poco el estrecho vínculo entre el papel moneda y el oro se fue relajando. Durante guerras, los gobiernos solían decretar una suspensión temporal del patrón oro, y emitían billetes para pagar las deudas de la guerra. En otras palabras, devaluar el dinero de toda la población para matar personas. Con el tiempo, algunas suspensiones temporales se hicieron tan largas que se hicieron permanentes, y llegamos al día de hoy, en el que ninguna moneda estatal tiene relación alguna con el oro. El valor de las monedas modernas está basada en el consenso, en la confianza de la gente en su gobierno, y en la fuerza coercitiva del estado impidiendo que la gente cree monedas alternativas.

La evolución natural del dinero, luego de pasar de metal a papel, es ir del papel al medio digital. Nuevamente, las ventajas de representar valor digitalmente son obvias con respecto al papel: los costos de almacenamiento y transporte se reducen drásticamente. Y surgen nuevas formas de intercambio y problemas impensables con papel: algoritmos que compran y venden acciones en fracciones de segundo, cibercrimen, etc. Formas privadas (no estatales) de monedas digitales fueron intentadas, fracasando invariablemente por el puño implacable de los gobiernos aboliendo la competencia monetaria.

lo-bitcoinwalletFinalmente, acá entra bitcoin. En el 2009, un hacker japonés anónimo publica al mundo una descripción sobre cómo hacer una moneda digital de forma descentralizada. Otra característica interesante que propone es que su emisión sea limitada y totalmente pautada algorítmicamente. Lo que inicialmente fue un experimento de nerds, terminó demostrando tener solidez matemática y un alto nivel de seguridad (los bitcoins no se pueden falsificar o manipular). Por primera vez en la historia de la humanidad, existe un bien digital y a la vez escaso, cuyo control y emisión no está en manos de una entidad en particular, sino que se mantiene a través de una red de pares.

Y ¿Qué significa que una moneda sea descentralizada?

Primero, que por más que a los gobiernos no les guste (y no les gusta, porque compite con las monedas nacionales), no hay forma de frenar al bitcoin. La única forma sería ir a la casa de cada usuario y destruir su computadora, lo cual es inviable. Al no haber una “cabeza que cortar”, la vida de bitcoin está asegurada mientras haya gente que lo encuentre útil y lo use. No hay empresa que tenga la llave maestra o el botón rojo para apagar bitcoin.

Segundo, que no hay requisitos para usar bitcoin. No hay formularios que llenar, ni bancos a los que convencer de nada. Es tan fácil como bajarte el software (que es open-source y gratis, de paso), instalarlo, y BOOM, ya tenés una billetera de bitcoin. Podés enviar y recibir pagos a cualquier lugar del mundo, instantáneamente, y con un costo bajísimo. Bitcoin podría abrirles la puerta a una economía global a 5.000 millones de personas que hoy no tienen acceso al sistema financiero tradicional.

Por último, una moneda descentralizada implica algo más profundo, más difícil de ver inicialmente. Es volver a los orígenes del dinero, al momento en el que la gente utilizaba monedas voluntariamente, y no porque un gobierno nos obliga. Bitcoin es una moneda voluntaria por defecto. Si me gusta y la encuentro útil, la uso. En cambio, no puedo no usar el peso porque no me guste: tengo que pagar mis impuestos en pesos, o voy a la cárcel. El bitcoin es un grito de libertad y un desafío al poder ilimitado de los estados-nación. Es llevar la libertad de expresión al mundo de las finanzas: ¿Por qué tiene que Papá Estado decidir cómo y en qué gasto mi dinero? ¿Por qué el estado puede imprimir billetes a discreción devaluando los billetes que todos tenemos? Son preguntas que surgen a partir de bitcoin, y yo creo que las respuestas van a cambiar la forma en la que entendemos la unión entre el estado y el dinero.

Fuente: http://mana-coffee.com/la-historia-del-dinero-como-llegamos-a-crear-el-bitcoin/

Déjanos tu comentario